Överlevande som flydde från Pearl Harbor





Panorama över den japanska attacken mot Pearl Harbor, 7 december 1941. (US Navy / National Archives)
Panorama över den japanska attacken mot Pearl Harbor, 7 december 1941. (US Navy / National Archives)

MHQ-hemsida



Av de många kontona som framkom från det ökända datumet den 7 december 1941 är historien om det första skeppet som flydde Pearl Harbor under attacken relativt okänd. Detta är förvånande med tanke på att det representerar en av få framgångshistorier från en annars katastrofal dag för US Navy. USSVarsågod, den lilla förstöraren som kunde, lyckades undvika torpeder, bomber och maskingevär för att undkomma det japanska angreppet nästan oskadd och utan ett enda offer. Här, i ord avGe detbesättning, är en slag-för-slag-berättelse om handling ombord på förstöraren den ödesdigra dagen:

Cliff Huntley:USSVarsågodvar bara ungefär sex år gammal när vi först kom till Pearl Harbor. Vid den tidenVarsågodoch vår systerFarragut-klassförstörare var framkant för den amerikanska flottans Stillahavsflotta. Vårt jobb var att komma inför landets problem, och vi blikbursseglare var mäktiga stolta över det faktum. De av oss som varit påVarsågodför ett tag gick med en snurr de nya killarna kunde bara inte gå in direkt.

Alvis Harris:Under mitten av november fick vi order att gå väster om Pearl ett par hundra mil med vår systerburk,Aylwin, för att hämta SSKomikura Marumed den japanska ambassadören [Kichisaburo] Nomura ombord, som var på väg till Washington, D.C., för fredsförhandlingar. Vi eskorterade ambassadören till Pearl, där han gick ombordMaruoch inledde en Matson-liner för staterna och hans möte i Washington.



Herman Gaddis:Medan den japanska ambassadören gick ombord på Matson-linjen tog vi upp en antisubmarpatrull utanför Diamond Head. Våra beställningar var att plocka upp Matson-fodret när hon lämnade Pearl och eskortera henne till staterna. Vi såg alla fram emot frihet i San Diego. Men nästan omedelbart tog vi upp en ubåt på ekolod som vi inte kunde identifiera och ingen i flottan skulle göra anspråk på. Medan vi var förlovade med denna sub lämnade Matson-linjen Honolulu med ett annat fartyg som sin eskort. Vi missade vår resa tillbaka till staterna, vilket gjorde oss alla mycket olyckliga.

Vi satt ovanpå ubåten i ungefär tre dagar och väntade på att något skulle hända. Sub skulle flytta hit och dit lite, men mestadels satt den bara på botten precis utanför Diamond Head och gjorde ingenting. Vi visste inte vem den suben tillhörde, och eftersom vi inte var i krig eller någonting, fanns det verkligen inget vi kunde göra. Så slutligen backade vi bara och släppte det.

När krig med Japan blev oundvikligt skickade den amerikanska regeringen varningar till alla sina militärkommandon och politiska tjänster i Stilla havet, inklusive de från armén och marinen på Hawaii. Amerikanerna visste att japanerna förberedde sig för att attackera, men hade övertygat sig själva om att attacken skulle äga rum på Filippinerna.

Säkert skulle det inte komma på Pearl Harbor. Detta önsketänkande utgjorde det perfekta skyddet för viceadm. Chuichi Nagumos transportstyrka, som anlände till en punkt 200 mil norr om Pearl Harbor tidigt på morgonen den 7 december.

Klockan sex började Nagumos sex transportörer att lansera den första vågen av flygplan. Månadens träning var på väg att kulminera i en operation som skulle förplikta Japan till ett krig med USA: s industriella styrka.

Harold Reichert:Vissa morgnar skulle Pearl Harbour vara så stilla att sjöflygplanpiloterna inte kunde se var de skulle landa, och därför måste vi skicka ut motorvalbåten för att röra upp vattnet lite. På sådana morgnar kunde du alltid ta upp dofterna av eldningsolja blandad med tropiska blommor, och efter en vecka eller två till sjöss var dessa dofter mäktiga inbjudande. Min söndagsmorgonritual vid Pearl var att sitta ute på fantail med en kopp kaffe och en tidning och njuta av den tidiga solen och de tropiska luftarna.

Det fanns nittiosex fartyg i Pearl Harbor den morgonen och ingen anledning att förvänta sig några problem. När allt kommer omkringHonolulu AnnonsörJag läste berättade hur den japanska ambassadören Nomura skulle träffa sekreterare Cordell Hull i Washington samma morgon för att prata om fred.

Dellman Smith:Jag satt på ett torpedrör framåt med en kopp kaffe och pratade med Humphrey. Vi såg ett stort gäng flygplan komma in över bergen och undrade vilken bärare de tillhörde.

De kunde inte komma ifrånSaratoga, för att hon var i torrdocka i Bremerton, inte hellerFöretag, för att hon deltog i en övning långt söderut någonstans. OchLexingtonhade precis gått till sjöss lördag, så det var tveksamt att hennes flygplan redan flyger tillbaka. Det var helt enkelt ingen mening. Så vi såg när de flög in från bergen. Då, när de kom ungefär hundra meter bort, hoppade Humphrey upp och sa: jävla! De är japanska!

Don Schneider:Jag hade messenger-tjänst den natten, vilket innebar att jag inte somnade förrän 4 på morgonen. Jag jobbade som en messkock, så mitt våningssäng var nere i messhallen, där det alltid var många killar som kom och gick. Mess kockar var längst ner på fartygets totempåle, och sovande mess kockar var rättvist spel för den som råkar komma igenom. När någon kom och skrek att Japs attackerade, skrek jag tillbaka: Gå till helvetet! och rullade över för mer sömn.

Warren Deppe:Vi åt frukost nere i salen. Vid den tiden hade vi ombord på denna torpedoman som vi kallade Sailor Boy White, som var skeppets praktiska joker. En av hans favoritgaggar på den tiden, när allas nerver var på spetsen, var att smyga in i ett fack när ingen såg och skrek: Japs kommer! Japs kommer! Och så när Sailor Boy White sprang in i köket med en fruktansvärd rädd ansikte den morgonen, var det ingen som uppmärksammade honom, inte ens när han började berätta att han talade sanningen. Sedan hörde vi explosionerna.

Reichert:Just då flög ett plan förbi cirka trettio fot. Jag kunde se piloten slätt som dag. Han bar en läderhjälm med remmar under hakan och ett par glasögon. Jag kunde se det vita i hans ögon, och han var helt fast på det gamlaUtah, som var en gammal stridsvagn som marinen hade tagit bort och konverterat till ett målfartyg. Hon hade ett stort trädäck på sig, så dykbombare kunde öva på att bomba henne med sandsäckar. Hon såg mycket ut som ett hangarfartyg och var till och med förankrad i samma kajLexingtonhade lämnat föregående dag!

Jag förstod inte vad planet var förrän jag äntligen blev fokuserad på den stora röda stigande solen målad på flygkroppen. Och sedan såg jag torpedan tappa och såg när den sprang upp på den gamlaUtah. Explosionen skickade en enorm fontän med vatten som sköt högt upp i luften. Jag minns att jag släppte min tidning och skrek: Vi attackeras!

Johnny Miller:Jag hade radiotjänst och satt vid mitt skrivbord och läste söndagsmorgons roliga tidningar när jag hörde några oförklarliga explosioner. Just då kom en av kamraterna vid radiorummet och skrek: The Japs attackerar! Jag sprang ut precis när ett torpedplan kom över vår båge och släppte hans torped vid slagskeppetUtah. Jag märkte till och med leendet i pilotens ansikte, han var så nära. Heck, jag kunde ha slagit honom med en sten!

J.E.McIntyre:Jag hade precis avslutat frukost när GQ [General Quarters] larmet gick ut. För att komma till min station i brandplats nummer ett, var jag tvungen att gå på toppen. När jag gjorde det flög en japansk torpedbombare så nära att jag kunde ha slagit den med en potatis - om jag hade haft en. Jag gick sedan ner till eldstaden och kom inte upp igen förrän nästa dag.

Jim Sturgill:Jag sov i när General Quarters-larmet slog ihop och sjömän började kasta gasmasker, hjälmar och armbågar överallt. Jag hoppade upp ur sängen, klädde mig och sprang upp och ner. När jag stack mitt huvud ut ur luckan såg jag explosioner i hela hamnen och brinnande fartyg. Min mage föll och jag visste i det ögonblicket att vi var i krig.

Harris:Jag var nere och borstade tänderna och gjorde mig redo att besöka en granne hemifrån som var stationerad ombord på slagskeppetvästra Virginia. Det var en enorm uppståndelse, så jag sprang ut för att se vad som hände. Det första jag såg var en japansk bombplan som släppte sin torped, som sedan sprang rakt upp i det gamlaUtahoch exploderade.

Mike Callahan:Jag skulle ha tjänsten klockan 12 och gick så till tidig mässa. Medan gudstjänsten pågick hörde vi en enorm skottlossning och jag undrade varför de hade sådana övningar så tidigt på en söndagsmorgon. Då bröt någon in i kyrkan och skrek: Vi attackeras! Jag sprang ut och visste på en sekund att det var sant.

Ernest Dutch Smith:Jag sprang fram till OOD [officer på däck], som var en ung fenrik, och sa, herre, de jävla japparna attackerar! Han sa, Ah, du är full av baloney! Då sa jag: Tja, gå tillbaka och titta påUtah, om du inte tror mig. Han gick tillbaka och tittade påUtah, som just hade träffats med en torped.

Reichert:Min General Quarters-station var vid pistol två, som var framåt. Så när torpeden slog den gamlaUtah, Jag startade så fort jag kunde. När jag rörde mig längs fartygets längd passerade jag salen, där en rädd utseende stod i luckan. Vi attackeras, Sir, sa jag utan att sakta ner.

Under de första två minuterna av attacken hade alla slagskepp längs Battleship Row tagit träffar från dykbombare. Torpedattackerna tog längre tid, eftersom många piloter gjorde två eller tre körningar innan de faktiskt startade sina torpeder. Den förankrade Stillahavsflottan var i låg beredskap, och få av fartygens maskingevär var bemannade.Nevadahade till exempel maskingevär bemannade i hennes stridstoppar och fick därmed bara en torpedoslag, jämfört med de sex som slogvästra Virginia, fyra påOklahoma, två påKalifornien, och en påArizona.

När de attackerande flygplanen skickade torped efter torped smällde in i slagfartygen,Oklahomarullade över på sidan och sjönk i viken.västra Virginiatog också en sträng lista, men motflod genom att våga sjömannen hindrade fartyget från att rulla över och lät det slå sig ner på botten på en jämn köl.Kalifornien,MarylandochTennesseedrabbades också av varierande grad av skador under raidens första halvtimme.

Omkring 8:10,Arizonadrabbades av en pansarborrande runda som tappades av en plan bombplan. Rundan trängde igenom stridskeppets däck nära torn två och antändte den främre ammunitionsmagasinet. Den resulterande explosionen och elden dödade 1177 besättningsmän. De som tjänar på fartyg nära den exploderandeArizonaden dagen skulle säga, det regnade sjömän!

Reichert:Jag kom till min General Quarters-station vid pistol två före någon annan och även innan GQ-klaxonen lät. Då var det explosioner överallt, och jag letade mig efter vad jag skulle göra nästa.

Var och en av våra fem-tums kanoner behövde en pulverman, skalman, pekare, vapenskapten och telefonpratare. Problemet var att de flesta av vårt besättning var i land, inklusive de äldre gifta killarna, som var de som visste hur man gjorde allt. Och det var inte minst det heller, för vi var bundna vid Berth X-14 med tre andra burkar. Beställningen varAylwin,Farragut,VarsågodochMonaghan, vilket innebar att vi var inklämda mellan två andra burkar och ingen av våra framåtvapen kunde bära utan att skjuta upp våra systerfartyg.

Mjölnare:Jag rusade ner till radiohytten och började rulla. Vi kom upp på alla viktiga frekvenser jag kunde tänka mig. Hamnfrekvensen var den där alla viktiga meddelanden kom över. Det första meddelandet jag kopierade var: Luftangrepp på Pearl Harbor. Det här är ingen övning! Nästa var ett meddelande för alla fartyg att komma igång. Då blev frekvensen nästan värdelös på grund av att Japs orsakade störningar och skickade ut meddelanden för alla att upphöra med eld.

John Cruce:Vi hade ingen skyttvakter, inga skjutstift, inget pulver, ingen förstklassig underofficer för att installera skjutstiftet - om vi någonsin kunde hitta dem - och inga order att skjuta!

Gaddis:Befälhavaren på däck uppe på bron, Ensign Radell, hade inte varit i marinen mer än ett år och skakade som ett blad för att han nu var fungerande kapten för ett amerikanskt marinfartyg i krig. Men vi hade också en trettioårig underofficer där uppe, och han sa: Koppla av, son. Vi klarar det här bra bara! Så de utarbetade saker tillsammans och lade snart ut order för att ställa in materiellt skick Bekräfta och tända alla pannor.

McIntyre:När jag kom till min GQ-station i eldstaden nummer ett var den enda personen där ledande brandman Schnabel. Jag frågade: Vad ska vi göra nu? Få helvetet härifrån så fort som möjligt! Svarade Schnabel.

Gå ut ur det här fyrrummet eller gå ut ur Pearl Harbor? Jag svarade. Låt oss tända henne och ta henne ur Pearl Harbor! han sa. Lyckligtvis hade vi färdig lördag och våra pannor var fortfarande varma. Annars var vi kallt järn.

Men då sa jag: Vi kan inte avfyra pannorna eftersom de är fulla av vatten! Han sa till mig, du tar hand om elden, och jag tar hand om vattnet. Och med det öppnade han dräneringsventilerna och började tömma det varma vattnet rakt in i länsarna. Vanligtvis sänkte vi vattennivån gradvis genom att pumpa vattnet överbord, men den morgonstiden tillät det inte.

Reichert:Jag tittade upp och såg en kille klättra upp till toppen av travarna. Jag såg honom ett ögonblick och insåg att han försökte skära loss stapelöverdraget. När brännarna inte tändes skulle staplarna täckas för att hålla regnet ute. Men när travarna var täckta fanns det inget sätt att tända brännarna eftersom de inte kunde få tillräckligt med luft. Bosun-kompisarna som hade täckt staplarna var alla i land när japanerna attackerade. Så någon var tvungen att klättra upp dit och klippa stapelöverdraget fritt, och allt han hade var en liten fickkniv!

Gaddis:Upp på bron blev det ganska intensivt när vi befann oss att titta rakt ner i munstycket på en avFarragut'sfem tum vapen. Nu denFarragutvar bunden direkt till vår babord sida, och de sköt vilt på allt som rörde sig. Ensign Radell sprang ut på den flygande bron och skrek, Peka den jävla saken åt andra hållet!

Nederländska Smith:Jag var pekaren på den främre fem-tums pistolen. Men det fanns ingen plats att peka förFarragutvar bunden till hamn,Monaghanvar bunden till styrbord och de japanska torpedbombarna flög riktigt lågt.

Gaddis:Vi hade den här svarta röravaktaren ombord som heter Dixon som var mycket populär bland besättningen. Han kom springande fram till bron och sa: Våra fem tum kanoner kan inte skjuta eftersom de inte har skjutstift! Vi insåg sedan att alla avfyrningsstiften fanns i gunners mate's locker, och gunners mate var någonstans i land. Medan resten av oss frös av den omöjliga situationen sprang Dixon ner till skåpet, bröt in, grep upp alla skjutstift och delade ut dem till pistolbesättningarna.

Korsning:Jag bad om tillstånd från bron för att öppna eld, men ingen svarade. Eftersom det inte fanns någon där uppe för att säga nej, gick vi direkt framåt och sprängde iväg vid nästa Jap-plan att flyga förbi. Vår ammunition var riktigt dålig och våra skott fortsatte långt bakom målen. Jag fortsatte att skrika ner till säkringsskäraren: Skär säkringarna! Klipp av säkringarna!

A.L. Rorschach, kaptenens logg:Förekomsten av fartyg på vardera sidan avVarsågodförhindrade användningen av alla framåtriktade kanoner. Den framåt tjugofyra tum långa strålkastaren gjorde det omöjligt att få [pistol] -direktören att bära i riktning mot nivåbombattackerna på slagskepp. De fem-tums kanonerna fungerade i lokal kontroll med mycket dåliga resultat, skotten sprack långt bakom och kort av målen, en skvadron av planbombare som flyger cirka 10.000 fot över slagfartygen på växelvis nordliga och sydliga banor. 08:15 en fiendedykbomber som attackerar USSRaleighfrån västerut kom under allvarlig kulspruta från alla fartyg i boet, nosade ner och kraschade in i hamnen.

Sturgill:Tillbaka akterut på pistol fem hade vi tillräckligt med utrymme från de andra fartygen i boet för att sikta och skjuta, men vår ammunition var tätt låst och ingen kunde hitta en nyckel. Så jag tog en hammare och bröt upp skåpet. Skyttens kapten sa: Du kommer att krigsförbrytas för detta! Jag ryckte bara av honom och började skjuta precis som en stor torpedbomber kom ihop. Vi sprängde honom, och han gick ner i lågor.

Harris:I radiohytten var vi uppe i flygranserna, hamnen och kanalfrekvenserna. Beställningar och information kom snabbt och rasande som, Alla fartyg kommer igång omedelbart och DesDiv Two, etablerar offshore-patrull. Fiendens ubåtar i och utanför Pearl Harbor! Jag körde meddelanden fram och tillbaka till bron och fick se en hel del av åtgärden. jag sågUtah,RaleighochDetroitbombas, torpederas och maskingevær. jag sågRaleighslå dig ner på botten ochUtahvänd upp och ned. Himlen var en massa exploderande AA, med japanska bombplan som flög in och ut ur dem.

Mjölnare:Nästa gång jag rusade upp till bron såg jag en hemsk syn. USSUtahhade vänt om och låg med bara hennes botten. Jag kunde se den stora bomberhängaren över på Ford Island levande med lågor. USSArizonavar brinnande och sjönk snabbt.västra Virginiadrabbades av sex eller sju torpeder och var brinnande. USSNevadadrabbades av en torped och var på väg mot stranden så att hon inte skulle sjunka.

McIntyre:Medan vi var bundna i boet med de andra burkarna fick vi all vår ånga och kraft frånMonaghan'spannor. Så när hon kastade av var vi kallt järn. Under normala förhållanden tog det oss hundra och femtio minuter att skjuta upp våra pannor. Men det var inget normalt med den söndagsmorgonen! Efter att Schnabel spolat vattnet tände jag på alla fyra pannorna och började pumpa råoljan. Eftersom våra pannor fortfarande var varma kunde vi få upp tillräckligt med ånga för att komma igång på nitton minuter.

Schneider:När jag kom upp till pistol en, rörde det sig väldigt snabbt. Någon gav mig en eldyxa och sa att jag skulle hugga linan tillMonaghan, som var bunden till styrbord. När jag färdighuggit skickade de mig till ammunitionshanteringsrummet. Någon var nere i tidningen och de skickade upp pulver och fem-tums rundor så fort de kunde. Problemet var att vi inte sköt på någonting ännu, så ammunitionen stack upp och trängde oss ut ur hanteringsrummet, och den som var där nere skulle inte sluta. Jag började stapla några av rundorna på däck, men någon som sprang förbi stötte på min stack och skickade ett par av de fem tum rundorna som rullade över däcket och över sidan.

Reichert: Monaghanhade den färdiga tjänsten den söndagsmorgonen och var så redo att gå först. Jag var glad att hjälpa till att kasta bort hennes linjer, för det innebar att pistol två äntligen skulle få ett tydligt eldfält i öster.

Mjölnare: Monaghanryggade tillbaka från boet och gick mot kanalingången. En Jap ubåt periskop stod upp ur vattnet och USSCurtissköt i vattnet med sina vapen och försökte sitt bästa för att sjunka suben.Monaghansläppte en explosion på hennes horn för att signalera att hon gjorde en djupladdningsattack. Hon var tvungen att ha mycket fart på att rensa explosionsområdet eller bli skadad av sina egna djupladdningar, och detta fick henne att landa.

Nederländska Smith:Direkt efterMonaghanavskjutit, gjorde det en snabb hastighet på en dvärg japansk ubåt som den hade upptäckt och tappade två sexhundra pund djupladdningar. Explosionerna lyfte den bakre änden avMonaghanrengör ur vattnet. Om jag stänger ögonen ser jag fortfarande hur skruvarna snurrar vilt i luften.

Några ögonblick senare kastade vi iväg, och när vi ryggade ut råkade jag upp och tittade upp genom pistolens öppna torn och såg två vita torpedor strimlar rakt mot oss precis under vattenytan. Lyckligtvis för oss,Varsågodskulle bindas vid anbudet på måndagen, så vi hade lågt på allt och tappade bara cirka 9 meter vatten. Dessa torpeder sträckte sig precis under oss och sprängde på Ford Island.

Schneider:Vi fick senare reda på hur japanska ubåtar i miniatyr lyckades smyga sig förbi ubåtnäten till Pearl Harbor. Den lördagen eskorterade viLexingtonut till havet, plockade upp det gamlaUtahoch följde henne sedan tillbaka till hamnen. Det fanns en hel del utrymme mellanUtahochVarsågodatt gå in. De små subarna måste ha hoppat i linje mellan oss två och följt ljudet avUtah'sskruvar när hon arbetade sig upp i hamnen.

Mjölnare:En torped susade vid vår båge, men missade oss några meter. En annan kom från aktern och gick under oss, slog på stranden, exploderade och slet upp stranden för meter runt.

Vid 8:30 hade den första vågen av angripande japanska flygplan spenderat sig själva och vingar sig norrut till transportörerna. En lugn bosatte sig över Pearl Harbor när sjömän och soldater förberedde sig för ytterligare attacker.

Under denna lugn i åtgärden,Nevada, det enda slagskepp som kunde komma igång, kom igång och började röra sig långsamt nerför kanalen mot hamninloppet och det öppna havet. Synet av det här höga slagskeppet som rör sig längs flammorna och röken gav hopp till de som fångades i det flammande helvetet i Pearl Harbor. Men innanNevadakunde röra sig mycket långt, hoppades det av den andra vågen av japanska angripare. Piloter av denna vågsågNevadasom ett mål för möjligheter som, om de sjunkit i kanalen, skulle kunna flaska upp Pearl Harbor i flera veckor. På några frenetiska ögonblick släppte de japanska piloterna fem pansarborrande bomber på den tråkiga jätten.Nevadafick sedan order från hamnkontrolltornet att hålla sig borta från kanalen och lämna bara en möjlig åtgärd, att stranda slagfartyget och därmed förhindra att det sjunker.

Harris:När vi kom igång var det första fartyget vi passeradeMonaghan, som fastnade i leran efter att ha gjort en höghastighetsdjupladdning på en japansk ubåt. Åtta Jap-flygplan attackerade henne, och hon sköt tillbaka på dem som galen. Vi kunde se hur hennes skruvar ryggade rasande och försökte få henne ur lera.

Mjölnare:När vi passeradeMonaghan, vinkade killar på båda fartygen ett vänligt adjö.

Harris:Sedan passerade vi det gamlaUtah, som rullade över och gick under. Hela den här tiden stod jag bara där i luckan till radiohytten, a-gawkin 'som allt en gammal landsbygdspojke.

Ernest Schnabel:När vi lämnade vår kaj och kom igång var däckstyrkan fortfarande engagerad i att göra sig redo för strid. En ung bosun vid namn Fuller hade till uppgift att rensa däcket från alla träföremål som samlades i hamnen. Och det var mycket av det, för i hamnen hade vi alla dessa markiser riggade för att hålla den tropiska solen utanför däck. Du var också tvungen att bli av med alla träpinnar, hinkar och lådor, för om en kulspruta från ett japanskt plan skulle träffa någon av den, skulle strimlor flyga överallt precis som granatsplinter.

Så Fuller var på väg bakåt, bara kastade saker som en galning när han kom till träglass gedunk. Han tog tag i den och började precis skjuta den över sidan när en av killarna sa: Hej, vänta lite!

Tillbaka 1941 var glass en mäktig värdefull vara i förstöraren Navy. Idag kan du hitta glass och sockergodis på nästan vilket gathörn som helst. Men då måste vi tennburkeseglare få vår glass från de större fartygen som hade utrustningen för att göra den. De tänkte nästan alltid sätt att få oss att betala för det också! Så att den unga bosunen slog en nerv när han gjorde drag för att slänga hela skeppets glass över sidan.

På några sekunder bröts låset och glassen fördelades mellan besättningen. Sedan sparkade Fuller den tomma trägedunk över sidan. Så det du såg var USSVarsågodångande helvete böjde sig ut i kanalen medan killarna bakom stod vid sina kanoner och åt glass och såg andra världskriget bryta ut runt omkring dem.

Reichert:Sedan gick vi förbiNevada, som backade ner den andra kanalen. Hennes besättning pumpade vatten över sidan som galen med bärbara pumpar riggade upp med praktiska billys. Du kunde säga att hon skulle försöka bada sig själv i leran för att hålla kanalen fri.

Nederländska Smith:Minuten vi kom runtNevada, helvetet bröt loss. Innan dess var vi som åskådare på någon annans kamp. Japsna uppmärksammade oss inte mycket och attackerade istället de större fartygen. Men när vi rundadeNevadade kom efter oss med nästan allt de hade. Vi var det första fartyget som gick ut från Pearl Harbor, och de ville sänka oss i kanalen och tappa upp flottan.

Mjölnare:Vi var i en utvald position för att vara det första skeppet i kanalen, och högnivåbombare väntade på oss. Om de kunde sjunka oss skulle de blockera kanalen och sedan ha en fältdag med alla fartyg fångade i hamnen. Bombarna de använde var sexton tum långa pansarborrande stridskeppsrundor med fenor svetsade på dem. Eftersom de bara var trettiofyra meter breda sprang bomberna över oss och sjönk djupt ner i lera innan de exploderade och badade oss med lera och stenar.

Nederländska Smith:Det var bomber som föll runt. Och det var pansarborrande bomber som begravde sig djupt i lera på botten av kanalen innan de sprängde. Explosionerna skickade enorma fontäner med vatten och stinkande lera upp högre änGe detradiomast. Det var då vi verkligen öppnade för varje pistol vi hade.

Eugene Brewer:På väg ut stod jag akterut vid manuell styrlucka om vi tappade styrningen på bron. Ett fiendens plan släppte två bomber på oss. Den ena träffade styrbordet och den andra föll i vattnet alldeles intill båtdaviten där jag stod. Explosionen skickade upp en enorm fontän med stinkande lera som föll över oss. Men ingen fick panik. Det var som att vara med i en film där alla var lugna trots att helvetet bryter loss.

Idiot:Våra djupladdningar och torpeder låstes i tidningarna nedan och vårt jobb var att få dem alla upp på däck och redo att användas. Vi var tvungna att lyfta dem upp till däcket med kedjefall och sedan få ihop deras sprängmekanismer. Explodrarna var små rör som var ungefär två tum långa och som innehöll kvicksilver som var mycket explosivt och lätt kunde spränga i dina händer. Du var tvungen att ladda det röret med kvicksilver i torpederna och djupladdningarna medanVarsågodångade full fart upp kanalen och Jap-planen släppte bomber på oss.

Reichert:Vi såg ett plan flyga lågt och sakta ut i sockerrörsfälten och började spränga bort det. När jag tänker tillbaka kommer jag också ihåg att jag såg några civila bilar på vägen som troligtvis var ute på en söndagsmorgon. Vår ammunition och vårt mål var så oregelbundna att jag slår vad om att vi skrämde helvetet av dessa förare! Förmodligen den säkraste platsen att vara den morgonen var i det Jap-planet!

McIntyre:Vi ångade vanligtvis ut ur Pearl Harbor med mycket noggranna fem knop. Men den 7 december ångade vi ut med tjugofem knop!

Korsning:Den stora frågan på väg ut var undernätet. Var det öppet eller stängt? Nätet var en barrikad som sträckte sig över hamnens ingång för att förhindra att ubåtar smyger sig in i hamnen. Den hade en liten ömhet som sträckte den fram och tillbaka. Om nätet stängdes var vi i stora problem eftersom vi skulle bli inskrivna och en perfekt sittande anka för Jap-flygplanen som försökte så hårt att sänka oss. Så alla ombord hoppades kunna se det öppet. Och det var!

Mjölnare:När vi passerade ubåtnäten gjorde vi trettio knop. Skrapnel föll som regn runt oss som ett resultat av all luftfartygsskott. När vi passerade den första ingångsbojen till kanalen såg vi en bildning av silverbombare som flög högt upp i molnen. Därefter slog en bomb nära styrbords sida och blåste lera och saltvatten över hela fartyget. En annan skepparbomb landade nära babordssidan och saknade oss knappt. En annan passerade vår akter och ännu en korsade vår båge. De försökte sitt bästa för att sänka oss och blockera kanalen.Varsågodmåste ha på sig hennes lycka till, för nary berörde oss.

Rorschach, Captain's Log:09:07, rensade entrébojarna och genom att stoppa hamnmotorn och kom hårt vänster roder, orsakade en flygning av tre fiendens dykbombare att skjuta över deras märke. När de gick förbi på styrbordssidan nära vattnet, skjutade maskingevär frånVarsågodslog det ledande planet och fick det att brinna i lågor och krascha i vattnet på den yttre styrbordssidan av det begränsade området. De återstående två planen gjorde ett halvhjärtat försök att attackera igen men drevs av med maskingevärsskott.

Korsning:Vi darred nära tog en bomb som sprang ut ur kanalen. Vi svängde hårt mot hamnen och bomben landade precis där vi skulle ha varit. Explosionen kastade lera ren över bron och hela fartyget. Även om det saknade oss slog hjärnskakningen ut en strömbrytare på vår portlube-pump. Och ingen märkte att det var ute. Detta skulle orsaka oss stora problem lite senare.

Schneider:När vi kom ut ur hamnen fick vi order över radion att leta efter Jap-flottan, eftersom ingen visste var den var. Vi var alla rädda att Jap-slagfartygen skulle ånga in från horisonten och avsluta vad flygplanen missat. Det skulle ha varit ganska enkelt för dem att göra, eftersom Pearl Harbor var en fullständig plundring och inte kunde skydda sig själv. De kunde ha ångat fram och tillbaka tio mil till havs och bara torkat bort oss med sina stora kanoner.

Rorschach, Captain's Log:09:11,Varsågodetablerad offshore-patrull i sektor ett. På grund av upprepade flygattacker tvingades skeppet att göra frekventa kursväxlingar och springa i hög hastighet, vilket gör att ljudutrustningen inte fungerar. Det kan vara av intresse att notera att ett stort antal sprängningar på vattnet var av typen att explodera fem tum skal snarare än bomber. Man tror att antingen säkringarna inte skars på många av våra fem-tums projektiler eller att de inte fungerade.

Sturgill:Utanför passerade vi några japanska sampaner som körde till Honolulu. De flög vita flaggor från sina master. Och de var vita flaggor, inte trasor eller kläder! Utan att tänka tog jag ett gevär och siktade. Men innan jag kunde skjuta tog någon bort geväret.

Rorschach, Captain's Log:11:14, USSBli till(Commander Destroyer Squadron One) ordnade.Varsågodbildades denBli tillsom det tredje skeppet i kolumn. Efter att ha undersökt den felaktigt rapporterade närvaron av de tre fiendetransporterna från Barbers Point, bildade inre anti-ubåt skärm på USSDetroit,Fågel Fenix,St. LouisochAstoria.Varsågodtilldelades station nio. Task Force-hastigheten var tjugofem knop. Klockan 14:10 torkade L.P.-kugghjulslagerna på reduktionsväxeln på portmotorn. Ett försök gjordes att stanna hos den tilldelade arbetsgruppen, men eftersom den maximala hastigheten som kunde uppnås med en motor var tjugotvå knop,Varsågodföll stadigt efter. Styrbordsmotorn började värmas för mycket och tvingade ytterligare en hastighetsminskning till tio knop. Gick i pension söderut klockan 16:54. Stannade kl 19:30 och låg för att försöka reparera.

Reichert:När vi låg till blev det riktigt tyst, riktigt snabbt. Det fanns inga andra fartyg. Vi visste inte var Japs var. Vi visste inte var vår arbetsgrupp var. Det var bara vi, stannade döda på natten under fullständig radiotystnad.

Sturgill:Det var två besättningar ombordVarsågodden natten. En besättning bestod av oss alla som försökte fixa det utbrända kugghjulslagret. Det andra besättningen bestod av de som väntade på att lagret skulle fixas. Jag är glad att jag var en av fixarna, eftersom servitörerna verkligen hade det tufft den kvällen!

Harris:Vi var under radiotystnad hela natten, men det hindrade oss inte från att övervaka trafiken. Och det var mycket att övervaka. Hela natten fick vi klarspråk från Pearl. Vissa sändningar sa att Pearl attackerades igen. Andra sa att Jap-flottan ångade in för ytterligare en attack. Allt var panikskvaller, men eftersom vi hade order om att inte använda vår radio, var vi bara tvungna att sitta där och lyssna hela natten.

Bryggare:Vi var det perfekta målet för de japanska undergrupperna som verkade vara nästan överallt den dagen. Varför jävla, vi hade tappat djupladdningar på dem hela dagen, och nu var det natt och vi var döda i vattnet! Men kanske ännu värre än de japanska suberna var våra egna fartyg, som skjuter först och ställer frågor senare. Någon fick den ljusa idén att drapera vår största amerikanska flagga över torpedrören så att våra egna styrkor inte skulle skjuta upp oss. Men det löste säkert inte vårt ubåtproblem!

Korsning: Ge detdäck var trångt med besättning den kvällen, för ingen ville bli fångad under om vi skulle torpederas. De enda sjömännen nedanför var de som försökte fixa lagret. Alla andra stannade på toppen och såg efter ubåtar.

Nederländska Smith:Jag hade varit utan sömn i trettio timmar och var fortfarande för rädd för att gå under. Någon gång, långt djupt under de tidiga timmarna, rullade jag äntligen upp på däcket och somnade.

Reichert:Det slog mig hårt den kvällen vi lade till utanför Pearl Harbor. Vi var i krig! Och jag visste bara att det skulle bli ett långt, långt krig. Var skulle det ta mig? Skulle jag överleva? Skulle jag någonsin få se hem igen? Och jag visste att kriget skulle bli precis som den dagen den 7 december hade varit. Vi skulle helt enkelt aldrig veta vad som skulle hända oss nästa gång.

Sturgill:Vi drog ut kugghjulet, såg att det skurades ganska dåligt och tog det upp till verkstaden. Vi hade mycket hjälp där uppe. För mycket hjälp! Ingen gillade att vara död i vattnet med alla fienderna där ute, så alla ville hjälpa till att fixa lagret.

Gaddis:Vi fick syn på arbetsgruppen som återvände i gryningen och var mycket rädda. Vi hade ingen radar och hade befallning att upprätthålla radiotystnad, så vi hade inget sätt att signalera vår position till arbetsgruppen. Chief quartermaster föreslog starkt för Ensign Radell att vi bryter radiotystnaden och ropar ut vår position innan arbetsgruppen sprängde oss ur vattnet. Till stor lättnad för alla på bron tog Radell upp mikrofonen och kallade oss in. Vi bildade snart upp arbetsgruppen. Pojke, var det någonsin en bra känsla efter en natt att vara död i vattnet!

Rorschach, Captain's Log:Möt med arbetsgruppen vid gryningen men eftersom fullständiga reparationer av motorn var omöjliga utan hjälp av anbudet,Varsågodkunde inte behålla sin tilldelade screeningstation. På order av Commander Destroyers, Battle Force,Varsågodetablerade offshore-patrull i sektor ett fram till ingången till Task Group 8.4.

Reichert:När vi gick in i Pearl den kvällen med arbetsgruppen var det väldigt mörkt. Vi kunde knappt ta reda på bränderna som fortfarande glödde på Ford Island, men kunde inte se mycket mer. Vi skulle flytta upp kanalen trettio meter, släppa ankar, ta vårt lager, vänta på vår tur och sedan flytta upp ytterligare trettio meter.

Huntley:Hamnen var en röra. SlagskeppetNevadavar delvis nedsänkt och jordad och blockerade nästan hamnens ingång. Som ett resultat fick fartygen i arbetsgruppen som anlände till hamnen ankra i nacken och vänta på att order skulle fortsätta. Alla ombord och i land var mycket nervösa. Varje plötslig rörelse eller ljusblixt motiverade några utforskande eldrundor från de nervösa vakterna runt om i hamnen.

Mitt jobb den kvällen var att låta bron veta när ankaret var fritt från botten. Jobbet blev snabbt en mardröm, för varje gång jag tände på min ficklampa för att kontrollera ankaret skulle någon nervös vakt på stranden skicka några rundor med .50-kaliber spårkulor över huvudet.

Gaddis:Ensign Radell hade haft ett kontinuerligt befäl överVarsågodfrån de första ögonblicken av attacken och var mycket glad att se kapten Rorschach komma ombord utanför Pearl den måndagseftermiddagen. Som uppskattning tillät kapten Rorschach Radell att hålla kontakten på väg tillbaka till Pearl den natten med arbetsgruppen.

Jag stod vaken uppe på den flygande bron när kapten Rorschach tände upp en cigarett för att lugna nerverna. Det var mycket otrolig manövrering vi var tvungna att göra i mörkret den kvällen, så det var mycket för honom att vara nervös för. Men när hans match blossade ut, tog vi ett par rundor från en av vakterna längs hamnen. Jag gick snabbt till andra sidan bron, men kaptenen följde efter. Han tog ett djupt drag, hans cigarett blossade ut och vi tog ytterligare några rundor. Jag gick till den andra sidan av bron, kaptenen följde igen, och ytterligare flera rundor slog igen i stål bakom oss. Vad fan skjuter killarna på? utbrast han.

Jag tror att de skjuter på din cigarett, Sir! Jag svarade. Han vippade sedan cigaretten över sidan, vilket drog några fler rundor, och det var slutet på kapten Rorschachs cigaretter för natten.

Näbb:Dawn tog en scen med otänkbar katastrof. Bränder smolde och rök steg överallt där du tittade i hamnen. Vi band till anbudet, som gick direkt till arbetet med att reparera vårt utbrända lager. Besättningen var fortfarande mycket på kanten, och vi åkte till General Quarters många gånger under dagen.

Reichert:När jag tittade upp på Battleship Row den morgonen såg jag inte en enda mast stå hög och rak. Alla var spända i sidled, vilket innebar att våra slagskepp antingen sjönk eller sjönk.

Nederländska Smith:Du vet, om de stora slagskepp gillarNevadahade deras vattentäta integritet tillsammans, skulle de ha varit svåra att sjunka. Men det var söndag morgon och alla luckor var vidöppna. De fångade oss bara med byxorna nere. Det finns dock en sak som japanerna inte räknade med. Genom att ta ut alla gamla slagskepp ökade de flottans hastighet från tjugo knop till trettio knop!

Michael Olson intervjuade 44 besättningsmän från USS Varsågodinnan jag skrev Autobiography of a Tin Can(Zenith, 2007), från vilken denna artikel är anpassad. Han skriver för tidningar och tidskrifter från Santa Cruz, Kalifornien.


Den här artikeln skrevs av Michael Olson och publicerades ursprungligen i sommaren 2007MHQTidskrift. För fler fantastiska artiklar, prenumerera på MHQ tidningen idag!

Klicka för mer från MHQ!
Klicka för mer från MHQ!

Populära Inlägg

Skillnaden mellan svart och galvaniserat rör

Black vs Galvanized Pipe Homes behöver gas och vatten för att kunna köra bekvämt. Gas ger värme och eld för att laga mat och vi kan inte leva utan vatten. Rör

Skillnader mellan eteriska oljor och doftoljor

Vad är eteriska oljor? Eteriska oljor är oljor som har extraherats från växter för sina dofter och kemiska egenskaper. De används ofta i

Punching Out: Evolution of the Ejection Seat

Ju snabbare flygplan går, desto snabbare behöver vi komma ut ur dem. Om nödvändigheten är uppfinningsmor är striden dess far. Lite mer än en

Skillnad mellan verklig bild och virtuell bild

En optisk bild är reproduktionen av ett objekt genom en lins som resulterar genom reflektion, brytning eller diffraktion av ljusstrålar. En lins är en

Skillnaden mellan bibliotek och ramverk

Att välja rätt verktyg eller teknik för ett visst problem är en av de viktigaste aspekterna av programmering. Rätt verktyg är nyckeln till ett projekts framgång.

Skillnad mellan kakamjöl och allmjölksmjöl
Mat

Kakmjöl vs Allmjölsmjöl För dem som inte riktigt har provat på att baka eller just har börjat med hantverket är allmjölk praktiskt taget